Les Pellets

Foret pellets
Bois pellets
Images pellets feu

Le granulé de bois

Aussi connu sous le terme anglais de pellet est un bâtonnet cylindrique de combustible compacté. Il est principalement issu du compactage des résidus de scieries comme les sciures et copeaux provenant directement de la sylviculture mais peut être également constitué d'autres matériaux tels que les restes de betteraves de l'industrie sucrière.
Les granulés de bois sont aussi destinés à la constitution des litières animales.

Histoire de la filière
     • Lors du choc pétrolier, Aux États-Unis et en France d'abord, la crise de l'énergie a relancé le chauffage-bois, et a favorisé l'émergence d'une quinzaine de granulateurs. Ceux-ci ont souvent disparu avec la chute des cours du pétrole lors du contre-choc pétrolier.
     • À la fin des années 90, en Europe, les pays du nord (Allemagne notamment) ont relancés de nouveaux concepts de chaudière grosse puissance et de poêle automatisé à granulé de bois. Vers 2002 avec l'extension du marché, la France a suivi, avec l'accueil d'un granulateur franco-italien en Savoie puis, bien que le marché soit resté étroit (seuls 1 % des 500 à 600 000 chaudières vendues dans la période 2005-2009 fonctionnent à partir du granulé, 15 à 20.000 poêles (sur un marché estimé à 500.000), la filière a repris de la vigueur avec en 2009 environ une cinquantaine d'entreprises produisant du granulé de bois. Il s'agit d'entreprises issues de la filière bois, mais aussi de spécialistes de la déshydratation/compression de luzerne ou betterave produisant des granulés pour l'alimentation animale.
     • À titre d'exemple, mi-2009, 350 000 tonnes de granulés sont annuellement fabriqué pour 300 000 tonnes / an consommées (le reste étant exporté). Une nouvelle grosse usine de production est prévue dans les Landes. En 2009, pour le chauffage le granulé est environ 30 % moins cher que le fioul, trois fois moins coûteux que l'électricité, et moins sensible que le fuel aux fluctuations de prix, bien que soumis à de faibles variations. L'augmentation du nombre des distributeurs, et l'utilisation croissante de bois (plutôt que gaz) pour le séchage des granulés devraient diminuer la part de l'impact des transports sur le bilan carbone des granulés.

Avantages par rapport au chauffage au bois traditionnel
Ces granulés ont classiquement une section de 6 mm² ou un diamètre de 6 mm et une longueur de 10 à 50 mm. Il en résulte que :
     • Le poêle ou la chaudière à granulés peuvent fonctionner de manière entièrement automatique grâce à une alimentation en combustible mécanisée  avec un réglage permettant théoriquement mieux de minimiser les émissions de COV (composés organiques volatiles), goudrons et dioxines (par rapport aux bûches).
     • Le stockage est facilité (par rapport à des bûches ou des plaquettes forestières) car la densité énergétique des granulés est élevée 
     • Ils sont livrables par camion citerne adapté (le combustible est soufflé dans le silo en quelques minutes à l’aide d’un tuyau d’air comprimé) ou par palettes de 66 sacs représentant au total environ une tonne (un sac fait environ 15 kg)


Avantages du bois en général
     • Ils représentent un budget annuel inférieur au fioul ou au gaz, un budget qui reste à peu près stable

     • Ils ne déshydratent pas l'air ambiant, répandant une bonne odeur de bois dans le lieu de stockage
     • Ils procurent un sentiment de confort grâce à la possibilité de voir la flamme de combustion
     • la combustion dégage du CO2, CO2 qui a été capté durant la croissance de l'arbre (néanmoins l'impact n'est pas neutre, car le transport et la transformation sont également émetteur de CO2)
     • Si le bois ne provient pas d'un lieu pollué, ses cendres peuvent être réutilisées comme amendement au jardin
     • Ils contribuent à développer la filière bois

Inconvénients par rapport au chauffage au bois traditionnel
     • La flamme est plus fine et plus haute que dans un poêle traditionnel

     • Les appareils individuels génèrent souvent un bruit périodique, provoqué par le moteur faisant tourner la vis sans fin qui alimente le feu en granulés). Un système d'alimentation par aspiration, plus silencieux existe.
     • L'appareil demande une maintenance et un nettoyage régulier (2 fois par semaine dans certains cas, ce qui est plutôt moindre que pour une cheminée ou un poêle fonctionnant produisant un chauffage équivalent)
     • Le bilan environnemental est meilleur que celui du charbon, pétrole et gaz, mais légèrement moins bon que celui de la bûche (si brûlée dans de bonnes conditions), car la production (et le conditionnement en sacs plastique) du granulé consomme plus d'énergie que celle d'une buche, ceci étant à pondérer par le fait que les granulés peuvent "valoriser" des déchets de bois qui seraient de toute façon produits 2,3.
     • Nécessite d'être alimenté en électricité pour fonctionner.


Caractéristiques
     • Pouvoir calorifique : > 4,7 kWh par kg 

                                         2 kg de granulés = 1 litre de mazout
     • Diamètre : 5 à 6 mm
     • Longueur max : 60 mm
     • Teneur max en eau : < 10 %
     • Teneur max en poussière : < 10 %
     • Teneur en cendres : moins de 0,5 % (DIN+) ou 0,7 % (NF)
     • Densité énergétique (kJ/m³ ou kWh/m³) par rapport aux plaquettes forestières : 4 fois supérieure, ce qui les rend intéressantes pour des projets de chaudière individuelles dont les puissances sont comprises entre 10 et 30 kW (ou plus en Europe du Nord où une fiscalité "écologique" favorise aussi les grands projets de réseau de chaleur alimentés par le bois sauf si la plaquettes forestières est technologiquement utilisable car d'un coût inférieure de 30 % et à production réellement proche.


Certifications et qualité
En 2009, deux normes ou certifications qualifient les granulés :

     • La DIN Plus (certification allemande)
     • La certification Norme françaiseNF.
Une certification européenne est en projet (EN 14961).


Appareils
     • Poêles de salon et d’étage automatiques (l’allumage et l'arrêt s’effectuent par simple pression d’un bouton)
Ces poêles sont programmables, possèdent une télécommande (marche/arrêt, réglage de puissance et surtout plages horaires de fonctionnement). Le réservoir intégré correspond à une autonomie approximative d'une journée de consommation en fonction de la puissance en kW. Ces poêles chauffent généralement par soufflerie frontale (quelques fabricants proposent des poêles à convection naturelle, de ce fait beaucoup moins bruyants). L'installation d'un poêle à granulés est relativement simple, même si vous n'avez pas de conduit de cheminée.
     • Chaudière à granulés pour les maisons d'habitation, les bâtiments collectifs et industriels.
Ces chaudières sont entièrement automatiques. Elles apportent les mêmes prestations de confort que les chaudières fuel ou gaz. Elles possèdent un stockage permettant une autonomie d'une année de chauffe (chauffage et eau chaude sanitaire). Ce stockage est peu volumineux, en moyenne 5 m² au sol, en raison de la forte densité du granulé de bois.
     • Chaudière combinée avec une génératrice électrique à Moteur Stirling. 

Méthode de fabrication
     • La matière première (sciure et les copeaux provenant de scieries) est comprimée en bâtonnets de quelques millimètres de diamètre sous haute pression sans adjonction d’agglomérant.

     • L'énergie nécessaire à la production dépend du taux d’humidité de la matière première. Elle se situe entre 1,3 % et 2,7 % du pouvoir calorifique.
     • Depuis fin 2009 les usines de production, commençant à manquer de sciures, transforment du bois rond de petits diamètres (résineux) à coût final élevé (Surcoût d'environ 10 euros la tonne de granulés) et parfois difficiles à écorcer ce qui ne manquera pas de poser des problèmes de qualité modifiant à la hausse l'énergie grise consommée pour le produire.


Le marché du granulés en France
À en croire le SNPGB (Syndicat National des producteurs de Granulés de Bois), la capacité de production de granulés en France devrait croitre rapidement. En 2009, la France produisait moins de 400 000 tonnes de granulés alors que l'Allemagne frôlait les 1,6 millions de tonnes produites. Selon une récente étude du même syndicat, la France devrait atteindre le million de tonnes en 2012 dans la mesure où les usines de production puissent s'approvisionner en sciures... ou en bois ronds (écorcés pour préserver les normes de qualités préconisées) pour les transformer couteusement en sciures.


Autres usages
On utilise aussi les granulés de bois comme litière pour les animaux.